政治コラム 太田の政界ぶちかましCOLUMN

NO,67 来日外国人が1000万人突破 / 観光立国に向け好スタート

2014年2月 5日

昨年の訪日外国人旅行者数が1036万人となり、史上初めて1000万人を突破した。2003年にビジット・ジャパン事業を開始して以来10年、なかなか達成できなかった政府目標をついにクリア。私は昨年末の12月20日、成田空港で1000万人目となるタイから来日したご夫妻に記念品をお渡しすることができた。

一昨年の訪日外国人旅行者は836万人。1年間で200万人、24.6%もの増加というのはすごい成果だ。その要因は、まず何よりアベノミクスによって景気経済の回復、円高是正が進み、日本が活力を取り戻したことにある。「元気なところに人は集まる」ということだ。また、ビザの緩和や訪日プロモーションの展開など、政府全体そして官民挙げて取り組んできたことも大きい。昨年7月以降ビザを緩和した東南アジア諸国からの旅行者は大幅に伸び、タイからは74%増、ベトナムからは53%増だ。さらに、富士山の世界文化遺産登録、2020年東京オリンピック・パラリンピック開催決定、和食のユネスコ無形文化遺産登録といった明るいニュースも、日本の魅力を発信する大きな追い風となった。

「観光立国の推進」は安倍内閣の重要な成長戦略の一つだ。1000万人の目標を達成したといって、この数字に甘んじているわけにはいかない。世界をみれば年間8000万人を超えるフランスをはじめ多くの観光大国があり、日本とはまだまだ大きな開きがあるのが現状だ。1000万人達成は一里塚であり、更なる高みに向けて今年を新たなスタートの年としたい。

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