政治コラム 太田の政界ぶちかましCOLUMN

NO,83 進むアジアへのインフラ輸出/優れた技術力に高い評価

2015年6月24日

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日本のインフラ技術の世界展開が目立っている。特に、成長著しいアジアの新興国では道路、鉄道、港湾などのインフラが次々と計画され、整備が進められているが、高い技術力を持つ日本の建設企業が大きな推進力となっているのだ。


私も国交大臣に就任以来、ミャンマー、インドネシア、モンゴル、タイ、ベトナム、カンボジア、インド、トルコなどを訪問して関係大臣と会談し、インフラ経済協力を強く押し進めてきている。


特に最近、日本の高い技術力を世界に示すビッグプロジェクトの完成が相次いでいる。いずれも相手国側からたいへんな称賛と感謝が示されているところだ。


ベトナムでは今年1月、首都ハノイのノイバイ国際空港第2ターミナル、ニャッタン橋、空港と市内を結ぶアクセス道路が完成。相次いで行われた完成式典には私も出席した。この3つのプロジェクトは国際空港と都心に至る高速道路を一体的に整備する国家的プロジェクトだ。資金面で日本が支援したほか、日本の建設企業が工事を行い、死亡者ゼロ、工期も前倒しで完成させた。なかでもニャッタン橋は、東南アジア最長となる全長約1500mの連続斜張橋。同じ斜張橋の横浜ベイブリッジの約2倍の長さだ。5基の主塔がそびえ、片側3車線で路肩も広く、日本国内でもあまり例のない壮大なものだ。「日越友好橋」と名付けられ、まさに日本とベトナムの友好・技術協力の象徴となっている。


カンボジアでは今年4月、メコン川にネアックルン橋(つばさ橋)が完成した。昨年建設現場を視察した私にとっても、その完成はたいへんうれしいことだった。主橋梁は640mの斜張橋、取付け道路も合わせると5400mという規模だ。経済発展でこの地域の物流、交通量が増加し、従来は川を渡るのにフェリーが最大7時間待ちだったが、橋の完成で5分に短縮。工事は多数の不発弾処理、大洪水の発生などの困難があったが、日本の建設企業が見事に完成させた。


トルコでは一昨年10月29日、アジアとヨーロッパの境界であるボスポラス海峡で横断鉄道が開通した。これは、延長13.6㎞のトンネルを、陸側はシールド工法、海底部は沈埋工法で完成させたものだ。特に、沈埋函を海上から水深60mの海底に沈めて設置するのは難工事。海峡は潮の流れが速く、しかも上層と下層では流れの向きと速さが違うという悪条件にもかかわらず、最新の技術を使って正確に工事をやり遂げた。

NO,82 「道の駅」がマーケティング大賞受賞/地方創生の切り札として注目

2015年6月 4日

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「道の駅」が今、注目されている。全国の自治体で地方創生が大きなテーマとなっているなかで、地域活性化の切り札ともなっているのだ。4月21日には「道の駅」が「第7回日本マーケティング大賞」を受賞することが決定した。受賞者は全国「道の駅」連絡会だ。これはマーケティングの視点から最も優れたヒット商品を表彰するもので、大賞はその年で1つだけ。これまではユニクロのヒートテックやサントリーの角ハイボール、トヨタのアクアなど民間の商品が受賞してきた。公共の取り組みが受賞したのは「道の駅」が初めてであり、画期的なことだ。


「道の駅」は平成5年にスタートし、今では全国で1059か所までに広がった。年間の売り上げは2100億円とコンビニチェーンにも匹敵する規模。リピーターも多く、年間の来場者は延べ2億1000万人と言われている。それぞれの地域で特産品を活かした新たな産業を掘り起こし、近くの農家が出荷する採れたてで新鮮な農産品が好評だ。雇用創出や民需拡大に貢献し、成長戦略としてのインパクトも大きい。さらに最近では、インバウンドも含めた観光拠点、災害時に備えた防災拠点、中山間地の生活を支える役場や診療所を併設した「小さな拠点」など機能が多様化し、進化している。


今年2月、さらに広く全国展開していくことをめざし、特に優れた「全国モデル・道の駅」6駅、将来性の高い「重点・道の駅」35駅を選定。私から一つずつ認定証を手渡した。その後の交流会では、それぞれの特産品が並べられ、市町村長らが我がまち、我が駅を熱心にPR。会場は熱気に包まれ大いに盛り上がった。地域の創意工夫次第で人は呼べるのだ。

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