政治コラム 太田の政界ぶちかましCOLUMN

NO.93 "地震列島"にハード、ソフトの備え/住宅、道路、鉄道等の課題へ対応

2016年4月28日

公明新聞 熊本③.jpg熊本地震から2週間が経過した。被害は甚大で、住宅やインフラなど、救援・復旧に全力をあげている。脱線した九州新幹線もやっと27日に全線再開、高速道路は通行止めになっていた九州自動車道の熊本・植木ICと嘉島JCTの間が29日に全線開通となる。大分自動車道は湯布院ICと日出JCTの間が通行止めになっているが、GW明けに開通する見通しとなった。物流も自動車メーカーや電機メーカーの工場も多い九州では、部品のサプライチェーン(供給網)が滞っていたが、少しずつ動き始めた。更なる応急対策が重要であり、公明党も総力をあげている。

熊本地震の特徴は震度7が2回、しかも激しい余震が続いたことだ。死者は49人に及び、建物の倒壊が多数発生、全壊は判明しているだけで、2103棟にもなる(4月27日現在)。とくに余震が類例のないほど多く、家に泊まるにも不安で泊まれず、避難所だけでなく、路上に車を出して寝ているという過酷な状況が続いた。エコノミークラス症候群で亡くなる関連死は、すでに16人となった。

21年前の「阪神淡路大震災」に続き、「新潟の中越、中越沖の2度の地震」や「能登半島地震」、そして2011年の「東日本大震災」・・・・・・。日本は5年に1度、大地震に襲われていることになる。まさに「脆弱国土・日本」「地震列島・日本」が如実となっている。

私は2012年、公明党として「防災・減災ニューディール」を打ち出し、この3年弱は国土交通大臣として「防災・減災、老朽化対策、メインテナンス、耐震化」を国交行政のメーンストリームに置き、その先頭に立った。首都直下地震や東海・東南海・南海地震も切迫しており、ハードとソフト両面にわたる対策を更に強化することが急務だ。

東日本大震災の内閣府復興構想会議議長を務めた五百旗頭真氏は、「災害が頻発するこの国で、防災・減災対策が国を挙げての最重要政策の一つに押し上げられることを望みたい」と述べている。全く同感だ。これほどの災害列島でありながら、日本のインフラ整備は"国を挙げての最重要政策"どころか、逆に"公共事業悪玉論""道路はもういらない""バラまき公共事業"などの風評にさらされてきた。インフラ整備は命を守る防災・減災においても、また道路、港湾などのストック効果が経済成長を促す"見落とされてきた成長のエンジン"としてもきわめて重要だ。経済・社会の下部構造をダイナミックに形成する「国を挙げての最重要政策」に位置づけるべきものだ。残念ながら、災害への危機意識も成長への意欲も稀薄という現状を今こそ打破し、「命を守る」「成長を促進する」インフラ整備を国を挙げて実行することが重要だと思う。

今回の熊本地震には明確な特徴と、浮き彫りになった課題がある。何といっても、震度7の地震が4月14日と16日に続けて起きたこと。そして余震が1時間に何回も続き、なかでも震度5強以上が10回を超えたことだ。こんな例は今までになかったことだ。

NO.92 訪日外国人3000万人時代への備え/「稼ぐ観光」へ新たな戦略!

2016年4月14日

日中韓 観光大臣会合.jpg訪日外国人旅行客が急増している。民主党政権時代の2012年に836万人であったものが、安倍自公政権になった2013年には念願の1000万人を超えて1036万人、2014年には1341万人、そして昨年2015年にはなんと1974万人となった。2020年に2000万人という目標は事実上達成されたといってよい。そして今年、1月は前年比52%増、2月も好調で36%増となっている。しかも昨年の外国人旅行客による旅行消費額は一気に増加して3.5兆円、国際旅行収支も1962年の黒字の後、赤字が続いたが、昨年53年ぶりの黒字となっている。「観光」は明確に日本の産業の一つの柱となり、勢いのある日本の象徴ともなっている。観光を所管した国交大臣時代の3年弱、私は「観光立国日本」を志向し、ビザの緩和、免税店の拡大、訪日プロモーションの拡大、中国、韓国、タイなど各国の観光大臣会合など数々の手を打ってきたが、確実に実を結んだ。地方創生にも経済にも寄与し、うれしい限りだ。

政府は先月末、「訪日客2020年に4000万人」の目標を新たに掲げた。その意味では、まず、「訪日外国人旅行客3000万人時代への備え」を急ピッチで整えなければならない。日本には歩いて来る人も泳いで来る人もいない。何よりも航空・空港の拡充、LCCなどでの地方空港への誘客、急増しているクルーズ船に対応する港湾・岸壁等の整備、CIQ体制の対処は不可欠だ。またホテル不足も目立っており、その対応や分散措置も急務だ。多言語対応、Wi-Fiの整備、外国人への交通の連結性など、課題はきわめて多い。

点から線、線から面へ――昨年6月、こうした考え方から7つの全国の観光広域ルートを決めた。中部の「昇龍道プロジェクト」や「道東のアジアの宝 悠久の自然美への道 ひがし北・海・道」などだ。観光には「見るもの、食べもの、買いもの」の3つが大事で、「見るもの」には景色だけでなく、文化や伝統も当然含まれる。各ルートでこれらをブラッシュアップし、より多くの誘客に努めたい。

アトキンソン氏と対談.jpgのサムネイル画像観光戦略は今、大事なステップアップの時を迎えている。数だけを追うのではない。質、そして数ではなく滞在日数から考える。人口減少の日本を補うべく、観光によって交流人口を増加させ、お金を落としてもらう経済戦略が重要となる。デービッド・アトキンソンがいうように「日本は観光立国の4条件の気候・自然・文化・食事を満たす稀有な国」「上客を呼び、滞在日数から考える」「文化財を活用し、保護から"稼ぐ文化財"に」など、新たな戦略で挑む時が来ている。

政府としては、各省庁あげて「伝統文化財の観光資源としての開発」「国立公園の民間活用促進」「通信、決済、多言語化など受入環境の整備」「交通など地方への人流の創出」「訪日プロモーションの更なる拡充」「宿泊する観光への脱皮戦略」など、新たな段階に進むよう動いている。私は首長さんに「右手に観光、左手に道の駅」といってきたが、全国の各都市が「わが町は観光で生きる」と意欲を見せている。民間でも3年前の議論とは全く異なる積極的議論が行われていることはうれしい。

南信地域視察.jpgこのなかで、東北の観光振興はきわめて重要となる。震災前の2010年比で、延べ外国人宿泊数が、全国が235%まで伸びているのに対し、東北6県においては101%と、ようやく震災前の水準を回復したところだ。福島県に至っては50%に留まっている状況だ。3月26日には新幹線が、青函トンネルを渡り新函館北斗駅まで開通した。このチャンスを逃してはならない。函館や仙台空港と新幹線と連動させて、東北観光復興に努めたいと、強く思い動いている。

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