umiwoyaburu.jpg人類史上最大の帝国・元の侵略を退けた立役者である伊予の河野六郎通有の苦闘と人間愛への信念をダイナミックに描く。元の襲来を迎え撃つ御家人たちの姿が生々しく活写される力作。

源頼朝から「源、北条に次ぐのは河野よ」と称えられたほどの伊予の名門・河野家は、承久の乱で京方に加担し惨敗、所領のほとんどを幕府に没収された上、一族の内紛により没落、今や辺境の貧乏御家人となっていた。河野通有は伯父・通時との確執・緊張関係、一族の疑心暗鬼を抱えながらも、河野家再興へ努めていた。またその頃、西域(るうし)出身で金髪、碧眼の奴隷の娘・令那、同じ奴隷で高麗の農民出身の繁を周りの反対もかかわらず抱え込んだ。

そうした不安定な状況の中、元が巨大な船団を抱えて侵攻(1281年、弘安の役)、幕府から守りに着くよう命が下る。今は一族で骨肉の争いに明け暮れている場合ではない。通有は河野家をまとめ上げ、元を迎え撃つべくやっと作り上げた巨大な三百石船・道達丸をもって博多湾に向かうのだ。そこにはその数約ニ万人、 西国の御家人がこぞって集い、半里にも及ぶ石築地(防塁)が築き上げられていた。

「神風」によって勝利を得たと言われるが、それは最終であって、そこに至る間の戦いはまさに壮絶。世界どの地でも、元に抗したものは焦土と化した。陸に上げてしまえば絶望的。「河野は正気か・・・・・・」――河野だけは石築地の前に出て浜に陣取った。河野の後築地と呼ばれるものだ。そこに元が「水平線を縁取るような黒い線が見えた。徐々に線は面へと変貌を遂げていく。青々とした大海が破られたかのような錯覚を起こした・・・・・・白波が喰われているようだ」「ついに来たか」・・・・・・。繁が叫ぶ。続いて占拠された志賀島への攻撃。ここでも河野は中道を突破するだけでなく、海からも同時に攻める作戦を立て、先陣を務める。捨て身の戦いの今際の際に、伯父の通時は河野家の内紛の真実を語る。通有にとって、初めて聞く真実に驚愕し涙する。そして志賀島で元を撃破、日ノ本軍は大勝、河野家は喝采で迎えられ激賞される。

「なぜ、人と人は争わねばならないのか」「なぜ元は次々に他国に侵攻、拡張しようとするのか」「なぜ人はわかりあえないのか。親兄弟身内でも」――こうした問いかけが「内紛、戦争」のたびに問いかけられ、河野一族に連なる踊念仏の創始者・ 一遍(別府通秀)がたびたび登場し、通有と語り合い無常感の深みを増す。そして元との最終決戦。そこで吹く野分。さらに通有は"人命"を救う驚くべき行動をとっていくのだ。なんと恩賞どころか正反対の憂き目にさらされ・・・・・・。

蒙古襲来――日本を覆う絶望的危機感の中でこそ顕われる魂の噴出を、爽快に思う。 


nihonnokeiza.jpg「『失われた30年』をいかに克服するか」が副題。長期にわたる「緩やかな1%程度のデフレ」に苦しんだ日本。日本経済をバブル崩壊から振り返り、繰り広げられた論争と実施された政策をマクロ経済学の見地から検証し、あるべき経済政策を論じている。

1990年代以降の30年間のうち、前半の15年は不良債権処理の先送りという失敗で特徴づけられる。問題解決が遅れたことが、経済社会に慢性的な不確実性と疑心暗鬼を生み、経済活動が萎縮して、企業も労働者の人的資本も劣化していった」と言う。そして「後半は、デフレ(物価の下落)脱却を最優先して、極端な金融緩和政策を20年の長期間にわたって続けたため、財政健全化への政治意思の後退、構造改革への意欲の減退、経済の新陳代謝の停滞などが起きて、長期の経済成長に必要な経済社会の構造変化が阻害された」と分析する。その政策の失敗の共通点として、「為政者の『再帰的思考の欠如』」をあげる。他者の思考について考えが及ばない。不良債権処理について言えば、銀行システムの都合を優先したため、破綻する銀行が出ないように何年もかけてゆっくりと整然と処理を進めようとした。その間に、銀行以外の家計や企業の間に疑心暗鬼が広がり、経済が停滞し、さらなる不良債権が発生するという悪循環に入り込んだ。その結果、他の国々で3年か4年で終わる不良債権処理に、15年もかかってしまった。そしてその後の2000年代以降の金融政策でも、ゼロ金利環境でのインフレ期待の形成メカニズムを進め、「『日本銀行がデフレ脱却の強い決意を、マネタリーベースの量で示せば、国民はインフレになると信じるはずだ』というかなり素朴なリフレ派の議論をベースにして、日本銀行はマネタリーベースを増やした。しかし、国民はそう信じなかった。さらにその後、インフレ期待を生み出す効果が出なくても、この議論は撤回されず、マネタリーベースを増やし続け、さらにマネーの増やし方を追加し続けた」と指摘。「物価」のみに神経を集中した縦割り的な金融政策論議に終始し、国民、市場、政治家がどのように考え反応するかという「再帰的思考が欠如していた」と言うのである。まさに1990年代の不良債権処理、2000年代のデフレ論争、2010年代の世界金融危機――その間の日米で行われた理論的な論争の紹介をしつつ、自身の見解を述べている。

コロナ禍は、世界の経済を激変させ、日本はここでもPCR検査やワクチンをめぐって、「再帰的思考の欠如」に覆われたと思われる。コロナ後の世界経済はインフレ基調、日本は世界からの「急性インフレ」と「慢性デフレ」の挟撃に遭い歴史的な円安の渦中ある。やっと物価と賃金が動き出し、デフレとデフレマインドの変化が見られる今、「日本経済のゆくえ――持続性とフューチャー・デザイン」の新たな提案は重要だ。人口減少・少子高齢社会の進展のなか、時間軸を持った政治と経済論議が不可欠になっている。


sado.jpg「痛快時代ミステリー」の小説としても面白いが、綱吉の時代に貨幣経済を展開した荻原重秀の背景も浮き彫りにする秀逸作。

時は元禄――。佐渡金銀山は次第に産出が激減し、多くの間歩(鉱山の坑)も水に浸るようになっていた。その衰退しかけた佐渡金山で立て続けに怪事件が起こった。御金蔵から消えた千両箱、36人が落命した落盤事故、落ちぶれ山師トンチボの神隠し、能舞台で磔にされた斬死体、割戸から吊り下げられた遺体、そして役人の逆くノ字斬り・・・・・・。いずれの事件現場にも血まみれの能面が残され、能面侍「大癋見」の呪いと噂されていた。そんななか、幕府の勘定吟味役の切れ者・荻原重秀が新しい佐渡奉行となり、その補佐役(広間役)として間瀬吉大夫が先遣された。「凍て剃刀」と言われるニヒルな吉大夫、「焼き剃刀」と言われる荻原は、ともに強烈な個性を持つ辣腕で、惰性に流れ沈滞する佐渡に喝を入れ、怪事件の解決と佐渡の大改革に乗り出す。そこで行動を共にしたのが、若き見習い振矩師(鉱山測量技師)の静野与右衛門とその師匠の老振矩師、山方役筆頭の槌田勘兵衛。そして遊郭の女将あてび、与右衛門の幼なじみのお鴇など。それぞれがこれでもかというほどキャラが立つ。

怪事件の裏には、取り潰された藩の再興の策略と裏金作り、偽金作りの秘密があった。さらに事件を解決するとともに、衰退している佐渡金山を起死回生させる手を与右衛門を中心に立案する。水に浸った間歩、水没した坑道から水を抜く南沢惣水貫の大事業への挑戦。佐渡を蘇らせようと戦う人間模様が感動的に描かれる。

農本主義から貨幣経済への転換をもたらした荻原重秀。その伏線となる物語でもあることを思えば、この小説の重みがさらに増す。 


saitekinou.jpg6つの脳内物質で人生を変える」が副題。この情報過多、人間関係が軋み、複雑な社会構造のストレス社会――。振り回されたり、落ち込んだり、人間関係に悩みやることなすことが空回りしたり、自己嫌悪に陥ったり・・・・・・。加えて運動不足、魅力的なファーストフードや砂糖が溢れ、タイパ・コスパの刺激を求める社会が加速する。どうするか。それは脳を変えればうまくいく。ドーパミン、オキシトシン、セロトニン、コルチゾール、エンドルフィン、テストステロンの6つの脳内物質の組み合わせを自分で決めれば、人生を少し楽にできる。極めて率直に具体的に説明する。

まずは「ドーパミン」――。「やる気ホルモン」だ。これには「クイック・ドーパミン」があるが、これは「チョコレートを食べたり、だらだらスマホを見たり、ポテトチップスを食べたりすると出るが、長期的には役に立たない」「ドーパミン源を重ねるのを避けて分割すべき」と言う。大事なのは、今の自分や未来の自分に役立つ「スロー・ドーパミン」だ。「新しいことを学ぶ、読書をする、運動をする、クリエイティブな活動をする、人と会う、挑戦を厄介事ではなく成長の機会として捉える」「クイック・ドーパミンを減らすことで、スロー・ドーパミンへの自然な欲求は戻ってくる」と言い、ドーパミンは『エンジン』であることを示す。

「オキシトシン」――。「愛情ホルモン」だ。得られるのは親近感、調和、信頼、思いやり、連帯感、寛容さなど。「人と触れ合うことで<天使のカクテル>の質を上げるには、誰かのそばにいる、友人と会う、親密になる、ハグをする、手を握る、マッサージをする」「見つめ合う」「感謝をする」などでオキシトシンが作られる。

「セロトニン」――。「幸せホルモン」だ。脳の興奮を抑え、心身をリラックスさせる。「セロトニンは明確に社会的地位と関係している。高い地位にある人は、セロトニンが多く、心の調和が取れていて、ストレスが少なく健康でもある。必要なものは手に入るし、地位も安泰だと感じられるからだ」と言っている。セロトニンのおかげで、満足感、安定感、それに何かを常に追いかけているという必要がない心の余裕が生まれる。そのセロトニンを得るためには「自分自身を愛し、ねぎらい、間違えても自分を責めない。自尊心を鍛えること」「日光を浴びること」「食べること(体内のセロトニンの9095%が胃腸の中にある) (迷走神経は胃腸に関係する)」「運動して、食べて眠って、瞑想する」ことが大切になる。

「コルチゾール」――「ストレスホルモン」だ。心身がストレスを受けると、急激に副腎皮質から分泌される。「少量の一時的なストレスなら、むしろ健全で素晴らしいものだ。新しいことに挑戦し、ドキドキするようなことをやる。日常の外に出ると、学びも得られる」。しかし、重いストレスに長期間さらされることは避けたいので、「思考パターンを断ち切り、瞑想し、激しすぎない運動をし、自分の思い込みを見直す」が大事と言う。

「エンドルフィン」――。「体内モルヒネホルモン、脳内麻薬ホルモン」だ。食欲、睡眠欲、生存欲、本能が満足すると分泌される。高揚感を得て笑顔で過ごすことになる。「笑顔はエンドルフィンだけでなく、セロトニンやドーパミンも放出する」「笑い声をあげる」「運動、音楽、ダンス、冷水浴が良い」。

「テストステロン」――。「男性ホルモンの中心」だ。骨格や筋肉量、体毛など男らしい身体、生殖機能の増大などをもたらし、自信と勝利を手にすることになる。行動を強める頼もしい脳内物質だ。「ゲームで勝つ、音楽を聴く、自信をつける、外向的になる、攻撃性を高める」から生まれる。

そして、これらを連関させることが必要だが、特に「睡眠」「食生活」「運動」「瞑想」の4つが大事だ。

薬に頼ることなく、自らの脳内物質を増減させて、自分の脳を最適化し、人生を変える――。複雑さを取り払い一直線に、しかも具体的にわかりやすく訴えている。


usotuki.jpg注目の坂崎かおるの初の単著。想像力豊か、各国を舞台にし、幻想小説からSF作品まで縦横に描く。文章の切れ味、時空を超え自在に描く手慣れともいうべき9つの短編集。

「ニューヨークの魔女」――19世紀末のアメリカ。屋敷の隠し部屋から魔女が発見されたのは1890年。エジソンが電気を発明した1882年、処刑方法として電気椅子が生み出される。その後の話。死を求める"魔女"は、処刑用の電気椅子を用いたショーに臨む。「僕はショーを本物だと信じてきた。どこまでが真実でどこまでがショーだったのだ。彼女は本当に魔女だったのか? いや、世を乱す者を魔女と呼ぶなら、誰が魔女だったのだ? 確かなのは孤独な女性がいたことと、そして彼女たちが消えたこと。僕はふたりの寂しい女性を思い出した」・・・・・・。

「ファーサイド」――「朝テレビのスイッチを入れると、ニュースキャスターが『おはようございます。世界の終わりまであと7日になりました』と言う。1962年は、そんな毎日だった」から始まるキューバ危機の頃のアメリカ。

「私のつまと、私のはは」――A Rグラスを用いた疑似的な乳児の育児体験ができる「子育て体験キット(ひよひよ)」を育てることになった同性カップルの日常(非日常?)。じわじわと愛が芽生えてくる心象と、2人の関係の変化が描かれる。絶妙。

「電信柱より」――リサは電信柱を切る仕事をしていた。その夏の日、リサはある電信柱に激しい恋をした。「これほどの電信柱には、この先二度と会えないと思うんです。気品があるんです」・・・・・・。

「嘘つき姫」――第二次世界大戦下のフランス。ドイツが侵攻し、逃げまどうなかで知り合った2人の少女、エマとマリー。皆が生きるため、愛情があるゆえに「嘘」をついていた。人をつなぐ「嘘」、人が生き抜くための「嘘」が、戦時下の極限状況のなか、心に響いてくる。感動的な作品。

「日出子の爪」――小学生が爪を学校の植木鉢に植えたところ、1週間ぐらい経って、指が生えてきた・・・・・・。

その他、「リトル・アーカイブス」「リモート」「あーちゃんはかあいそうでかあいい」の短編がある。才能が縦横に光を放っている。 

プロフィール

太田あきひろ

太田あきひろ(昭宏)
昭和20年10月6日、愛知県生まれ。京都大学大学院修士課程修了、元国会担当政治記者、京大時代は相撲部主将。

93年に衆議院議員当選以来、衆議院予算委・商工委・建設委・議院運営委の各理事、教育改革国民会議オブザーバー等を歴任。前公明党代表、前党全国議員団会議議長、元国土交通大臣、元水循環政策担当大臣。

現在、党常任顧問。

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